La petite musaraigne éléphant redécouverte après 50 ans de disparition

Les petites musaraignes éléphants ont réapparu en Afrique alors qu'elles étaient classées comme une "espèce perdue" depuis 50 ans.

La dernière fois que des scientifiques ont enregistré une créature de la taille d'une souris, c'était en 1968. En outre, dans les années 70, des études ultérieures ont échoué à trouver le moindre de ces petits mammifères.

Heureusement, elles ont été repérées à Djibouti - un pays de la Corne de l'Afrique - pendant que les chercheurs exploraient la région.

musaraigne éléphant

Image crédit : pikist

Leur nom semble assez explicite. Mais malgré des similitudes superficielles, la musaraigne éléphant n'est en fait pas un type de musaraigne (ou un éléphant, évidemment). L'espèce est également connue sous le nom de "sengi".

Les sengis sont apparentés aux oryctéropes, aux éléphants et aux lamantins et tirent leur surnom de leur nez, qui ressemble à une trompe. Ils se servent de leurs remarquables appendices pour trouver leurs proies, notamment des insectes, et ils se servent de leur langue pour introduire la nourriture dans leur bouche.

Afin de trouver les créatures somaliennes, les chercheurs ont installé plus de 1 000 pièges dans 12 endroits. Pour les attirer, ils ont placé un mélange de beurre d'arachide, de farine d'avoine et de levure.

Le premier piège tendu à Djibouti en a capturé un. Ils ont ensuite aperçu 12 sengis au total, et obtenu les toutes premières photos et vidéos des créatures.

Selon eux, l'habitat de l'espèce est à l'abri des menaces extérieures comme les activités agricoles et le développement humain, et il semble que ces animaux soient très nombreux.

Steven Heritage, chercheur au Lemur Center de l'Université de Duke et auteur principal de la recherche sur ce projet, a déclaré à la BBC : "Lorsque nous avons ouvert le premier piège en voyant la petite touffe de poils au bout de sa queue, nous nous sommes regardés et nous n'avons pas pu y croire.

" Depuis les années 1970, plusieurs études sur les petits mammifères ont échoué à trouver le sengi somalien à Djibouti - nous avons eu la chance que cela se produise si rapidement."

Il a ajouté : "La biologie du Sengi est une science passionnante. Il faut être passionné par les sengis pour partir à leur recherche."

"Ce ne sont pas des animaux bien connus, mais en les voyant, il est impossible de ne pas les adorer."

En parlant de cette découverte, Heritage a déclaré : "Cette découverte était connue par tous habitants, donc elle ne pouvait absolument pas être rare."

"De plus, ses habitats ne sont pas menacés par l'agriculture et le développement humain, avec un environnement très aride où il n'y a pas de futur pour l'agriculture."

La recherche a été publiée dans une étude disponible sur la revue PeerJ.

 

Source: ladbible.com

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